Dublinés, Alfonso Zapico

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Hay días en que la casualidad te persigue y el pasado viernes fue uno de ellos. En primer lugar, mil perdones por el retraso en la publicación de reseñas: las excusas no valen y, aunque esto es algo que hago en mi tiempo libre, tengo la firme proposición de que no vuelvan a pasar tantas semanas sin recomendaciones. Porque tengo muchas: no he reseñado pero, en cambio, no he parado de leer. En cualquier caso creo que sí debo aclarar que las clases me roban mucho tiempo y ponerme al día en el nuevo instituto cuando mis alumnos llevaban más de un mes sin profesor de Literatura ha sido complicado. Pero con esfuerzo todo se consigue y poco a poco he logrado conocerlos a todos y que ese mes sin clases se haya ido diluyendo.

He comenzado hablando de la casualidad y vamos a seguir con ella. Dublinés, de Alfonso Zapico, era la primera lectura del año para el club de lectura. A pesar de que he tenido que dejar de acudir a las reuniones quincenales, en la biblioteca me siguen manteniendo al día de los libros elegidos. Y el 13 de enero se iba a comentar este fabuloso cómic. Para quien no lo conozca es una biografía, la de James Joyce, uno de los escritores más singulares del siglo XX y que mayor influencia ha tenido en la Literatura moderna. Precisamente un 13 de enero, pero de 1941, moría el protagonista del libro y supongo que no hubo día mejor para hablar de él: lástima que me lo perdiera. Lo que no me perdí fue la oportunidad de disfrutar con una lectura diferente. Así que vamos a la reseña.

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Encuentro con Miqui Otero

El pasado 13 de octubre, y de nuevo en la librería Letras Corsarias de Salamanca, estuvimos de enhorabuena todos los que nos reunimos allí: Miqui Otero se sumó a La conspiración de la pólvora, la asociación que forma esta librería junto con otras dos (Intempestivos en Segovia y La puerta de Tannhäuser en Plasencia), y nos regaló una tarde estupenda. Antes de entrar en materia y contar de qué habló quiero destacar la enorme inteligencia, sencillez y sentido del humor de un autor que me ha ganado para siempre.

Para todos aquellos que no lo conozcáis, os lo presento: Miqui Otero es un autor catalán, periodista y profesor en la Universidad Autónoma de Barcelona, colaborador en distintos medios de la prensa y, actualmente, también en televisión, cada miércoles recomienda un libro en una sección fija que tiene en el programa Tips, de la 2. Yo lo conocí por una entrevista en Página Dos y al día siguiente me compré su libro, Rayos. Y de este libro precisamente vino a hablarnos. Como en breve escribiré su reseña no quiero centrarme en la novela en sí, sino en todo aquello que nos contó sobre escritura y Literatura, pero va a ser inevitable hacer referencias a ella. Allá vamos.

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Lo que escondían sus ojos, Nieves Herrero

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Con escepticismo. Con mucho escepticismo me acerqué a esta novela hace un par de días, y la única razón de que lo hiciera es que parece que en breve la van a trasladar a la pequeña pantalla. Y como me encantan las historias de la guerra y la posguerra decidí darle una oportunidad. Pues bien, me ha durado un par de asaltos, esto es, dos tardes de frío y con una luna enorme.

Pero he de ser sincera, tampoco me ha entusiasmado: desde la opinión que me proporciona haber leído algún que otro libro, este en concreto está escrito de una manera extremadamente sencilla y quizá por ese motivo se lee con tanta facilidad. Capítulos breves, frases más breves aún, mucho diálogo inventado y un Madrid al que pocos tuvieron acceso. Aunque reconozco que también me ha sorprendido: la comencé con el prejuicio de que me iba a encontrar tan sólo una historia de amor clandestino y sin embargo he aprendido muchísimo de la Historia de España de principios de los años cuarenta. El momento, desde luego, se presta a ser novelado: apenas hace un año que ha terminado la Guerra Civil y las presiones de Hitler se multiplican para que este país devastado y hambriento se embarque de nuevo en otra locura, como es unirse a las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial.

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Club de lectura: Quemar las naves

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No sé cómo lo hacemos, pero cada vez nos cuesta más entrar en materia en el club, parece que hiciera meses que no nos vemos en lugar de dos semanas. Siempre hay cosas que contar e intereses por los que preguntar: este grupo se ha convertido en una pequeña familia, en la que nos ayudamos en todo lo que podemos. Además, el pasado viernes estuvimos de enhorabuena porque hay una nueva incorporación: Marisa, que ya había pertenecido al club hace tiempo y ahora ha podido retomar las sesiones. Bienvenida a esta pequeña gran locura, esperamos que disfrutes mucho.

Lo primero de lo que hablamos fue del gran malentendido, por llamarlo de alguna forma, que se produjo con el Premio de Traducción: el galardonado fue Ramón Buenaventura, a quien la alegría le ha durado menos de veinticuatro horas. El premio se da a traducciones de lenguas extranjeras al castellano, y en este caso, el autor premiado había traducido a Santa Teresa del castellano al euskera. Y en menos de un día se lo quitaron. Sin comentarios.

En el apartado de recomendaciones destacaron varios libros: Botas de lluvia suecas, de Mankell, que a Belén le ha encantado. Nos explicó que tiene tintes o apariencia de novela negra en la que, en un principio, parece que no ocurre nada, pero la ternura con la que está escrito la ha dejado impresionada. También hablamos de La casa de la alegría, de Edith Wharton, novela decimonónica que recomendó Elena en otra sesión y que ya está leyéndose por algunas integrantes. Pilar nos habló de Los herederos de la tierra, de Ildefonso Falcones, que, con sus propias palabras, “la ha tenido enganchada” hasta altas horas de la madrugada. Hay otras lectoras que ya están con él así que dentro de poco nos darán su opinión. Teresa está leyendo SPQR, de Mary Beard, un ensayo sobre la historia de Roma que hay que leer con calma y del que ya nos contará sus impresiones cuando lo termine.

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Me llamo Lucy Barton, Elizabeth Strout

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En ocasiones te encuentras con pequeñas joyas literarias, exquisitas por dentro y por fuera, llenas de sensibilidad y concentradas en pocas páginas, como si de un pequeño frasco de perfume se tratara. Esta vez no ha sido la casualidad la que me ha llevado hasta esta novela sino el programa Página Dos, donde hace unas semanas entrevistaron a la autora, ganadora del Premio Pulitzer. Y aunque quizá esto de los premios ha sido llevado a debate últimamente, y a pesar de que se dice que están desprestigiados, esta novela goza de toda mi admiración.

Narrada en primera persona, con autoconciencia de escritura, no en vano la protagonista es escritora, poco a poco vamos descubriendo quién es ella, cuál es su situación y qué o quién la ha llevado hasta donde se encuentra hoy en día: poco a poco conocemos a Lucy Barton.

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Las horas robadas, María Solar

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Los últimos han sido días de mucho leer y poco reseñar, así que vamos a intentar solucionar esto porque comienzan a acumularse las lecturas peligrosamente.

Las horas robadas es una novela sencilla, sin pretensiones, que narra la historia de dos familias en un momento muy concreto: es el año 1979. Estamos en Galicia, pocos años después de la muerte de Franco, con grandes cambios en el país y también en las personas. La primera familia la componen Lola y Antonio. Son dos abogados con éxito en su trabajo, de ideas progresistas y adelantados a su tiempo que han decidido separarse de manera amistosa y están esperando que se apruebe la ley del divorcio. Viven con Anselmo, el padre de Lola, que volvió de Argentina cuando falleció su mujer, adonde emigró cuarenta años antes. El matrimonio tiene dos hijos en plena adolescencia, Roberto y Ana. La otra familia es completamente diferente: Rosa y Damián conforman un matrimonio donde uno de ellos ordena y la otra obedece sin protestar. Desde que se casaron Rosa dejó de trabajar por imperativo de su marido y vive doblegada a la voluntad de un hombre que lo soluciona todo con gritos y con golpes a sus hijos, sobre todo al mayor, Ramón. La única persona a la que respeta es a su madre, Carmen, que hace tiempo que sufre demencia y casi no recuerda ni quién es ella misma.

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Club de lectura: Una lectora nada común

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Por fin ha comenzado el curso lector, y como cada año en este club, inauguramos con una novela que trata sobre libros, sobre lecturas o sobre ambas cosas. En este caso la protagonista es una lectora que encuentra el placer de leer a una edad bastante avanzada y en un entorno en el que no está demasiado bien visto debido a su actividad laboral… Con estos datos puede que haya despistado un poco: se trata de la reina Isabel II de Inglaterra. El planteamiento es de lo más original y las situaciones que se dan a lo largo de las páginas en muchas ocasiones provocan la risa. Lo cierto es que el argumento se reduce a lo que acabo de exponer: simplemente por una acción casual la Reina de Inglaterra se convierte poco a poco en una lectora voraz, cuya nueva afición asusta a la cúpula política del país. Estos temen que descuide sus funciones y obligaciones ahora que los libros la acompañan allá adonde va, e intentan por todos los medios que deje de leer. Pero no sólo no tienen éxito en su empresa sino que el final nos depara una sorpresa en forma de decisión regia.

Una novela ligera, tanto en su contenido como en el número de páginas, se lee del tirón y la originalidad de la historia provoca la simpatía del lector. Aunque no la de todos los lectores… Aquí es donde comienza la sesión del club.

Es lo bueno de estas reuniones a mil voces, que la opinión de cada una es diferente y que todas valen por igual.

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Tan poca vida, Hanya Yanagihara

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No sé cómo enfrentarme a esta reseña. No sé cómo resumir en tan poco espacio lo que me ha hecho sentir esta novela a lo largo de la semana que he estado leyéndola. No tenía ni idea de qué era lo que me iba a encontrar cuando comencé y ahora, al haberla terminado, siento un nudo en la garganta que va a tardar en marcharse. Y sabía cómo iba a terminar, pero lo importante no es el desenlace, sino todo lo que contienen estas mil páginas.

Vamos a intentarlo. Esta podría ser la historia de cuatro amigos que viven en Nueva York, de cómo se conocieron, cómo convivieron y cómo evolucionan sus vidas a lo largo de más de treinta años. Digo “podría” porque en apariencia ese es el argumento de la novela, pero sólo en apariencia. La realidad es muy diferente y nos hallamos ante el desarrollo del sufrimiento de un hombre transformado en un intento de sobrevivir a pesar de sí mismo. Jude es el protagonista de la novela y a su alrededor aparecen sus tres mejores amigos, Willem, Malcom y JB, y todos aquellos que por suerte o por desgracia se cruzaron en su vida. He asistido a la mayor descripción de atrocidades que una sola persona puede sufrir, porque esta es, sin duda alguna, la novela más dura que he leído en toda mi vida. Y creo que, al mismo tiempo, también la más hermosa.

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